Les rennes sont victimes du changement climatique

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Selon une étude scientifique, les rennes sont plus petits et plus légers en 2016 qu’en 1994. En cause? Le dérèglement climatique qui frappe l’Arctique.

Peut-être cet article te fera-t-il sourire, mais oui, c’est un constat on ne peut plus sérieux: les rennes sont victimes du réchauffement climatique! C’est en tout cas ce que démontre une étude scientifique publiée ce lundi: les rennes qui tirent habituellement le traîneau du Père Noël se rabougrissent, c’est-à-dire qu’ils deviennent plus petits et plus légers.

48 kg au lieu de 55 kg

Une équipe de scientifiques de l’Institut James Hutton (un centre de recherches écossais), de l’Institut norvégien de recherche sur la nature et de l’Université norvégienne des sciences de la vie ont étudié l’évolution des rennes de l’archipel norvégien du Svalbard – situé à la limite de l’océan Arctique et de l’océan Atlantique- en les mesurant et les pesant depuis 1994.
Chaque hiver, ils ont capturé, marqué et mesuré des rennes âgés de dix mois. Ils sont retournés sur place tous les ans pour mesurer et peser ces différentes générations une fois qu’elles étaient parvenues à l’âge adulte. Résultats? « En 16 ans, le poids des rennes adultes a baissé de 12%, passant de 55 kg pour ceux nés en 1994, a à peine plus de 48 kg pour ceux nés en 2010″, rapportent les chercheurs. « Douze pour cent peuvent sembler peu, mais étant donné l’importance du poids corporel pour la reproduction et la survie, c’est potentiellement énorme. Nos travaux précédents ont montré que, lorsque le poids moyen de la population adulte est inférieur à 50 kg en avril, la population diminue. » Or, les générations récentes « sont juste en dessous de ce seuil ».

Davantage de pluie

Pour les chercheurs, ce rabougrissement des rennes du Svalbard est donc lié au réchauffement climatique. Des hivers plus chauds signifient d’avantage de pluie. Elle tombe sur la neige, où elle gèle, empêchant les rennes d’accéder au lichen qu’ils ont l’habitude de brouter. Conséquence? « Les rennes sont affamés, ils perdent leurs petits ou donnent naissance à des jeunes beaucoup plus légers », expliquent les scientifiques.

Pour ton information, saches qu’en 2015, la température à la surface des terres de l’Arctique « a retrouvé les niveaux enregistrés en 2007 et 2011, soit des records depuis le début des relevés au début du XXe siècle, avec une augmentation de 2,8°C depuis cette époque », selon un rapport international de référence.

Une population en augmentation

Ce rabougrissement des rennes n’a toutefois pas encore entraîné de diminution de la population. Au contraire, puisque ces 20 dernières années, le nombre de rennes a doublé. D’où une compétition accrue pour la nourriture en hiver qui pourrait contribuer aussi à expliquer leur plus petite taille.

Crédit photo: Reporters